Artículo Especial: Uruguay busca una menor dependencia energética de sus vecinos

Por un corresponsal de Potencia

En los últimos años, el suministro energético de Uruguay está dependiendo en gran medida de los países vecinos, en especial de Argentina. Las relaciones entre sus respectivos gobiernos no atraviesan su mejor momento y medios de la prensa local, como el diario 'El Observador' hablan abiertamente de la preocupación del presidente uruguayo, José Mújica, sobre la excesiva dependencia energética respecto de su vecino y los precios que se están pagando por ello.

En esta tesitura, la UTE, compañía estatal de energía eléctrica de Uruguay, y el Ministerio de Industria han diseñado un plan cuyo objetivo pretende reducir esa sujeción al suministro procedente del país vecino.

Entre las disposiciones del plan, el directorio de UTE aprobó el pasado noviembre un proceso competitivo con el fin de alquilar más máquinas generadoras, un sistema que ya fue utilizado este año durante el invierno austral. Fue el gerente de UTE, Carlos Pombo, quien apostó por la idea de alquilar equipos generadores, y justificó esa decisión afirmando que el arrendamiento implica costes menores que comprar energía a Argentina.

Las fricciones con el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner se derivan en gran medida de la descalificación de la empresa argentina Electroingeniería en la licitación para instalar una central de ciclo combinado en Punta del Tigre, en el sur de Uruguay. La UTE concedió finalmente la licitación a la empresa surcoreana Hyundai por US$529 millones. Según El Diario, la planta contará con una potencia instalada de entre 480 y 590 MW.

La dependencia en exceso del abastecimiento energético por parte de Argentina ha causado problemas en Uruguay, desde el corte del suministro de gas hasta la ausencia de precios realmente competitivos.

Por motivos como estos, la UTE justifica la necesidad de alquilar máquinas generadoras que permitan asegurar el suministro de luz al país.

Un directivo de la UTE consultado por El Observador destaca que "alquilar asegura estar cubiertos ante cualquier contingencia, ya sea una decisión administrativa de Argentina o un nuevo invierno seco que afecte a las represas". Merece destacarse que durante la pasada estación invernal, las centrales hidroeléctricas no pudieron realizar grandes aportes al tendido eléctrico a causa de la bajada de nivel de los embalses.

El alquiler de máquinas generadoras durante el pasado invierno ayudó a suplir las carencias de las centrales hidroeléctricas generando hasta 200 MW. Se espera que un nuevo arrendamiento de maquinaria aporte la misma cantidad, con lo que se alcanzarían los 400 MW y prácticamente no habría necesidad de comprar energía a Argentina.

La UTE ha elevado sus inversiones en los últimos años.

Según afirmó su presidente, Gonzalo Casaravilla, en declaraciones recogidas por el diario La República, en el periodo 2000-2004 el plan de inversiones sólo alcanzó los US$300 millones, pero en el cuatrienio 2005-2009 ya se había elevado hasta los US$750 millones.

Desde 2010 y hasta el próximo 2015, se prevé una inversión en el sector eléctrico cercana a los US$1.500 millones, y un nuevo programa de inversiones entre 2012 y 2017 añadirá otros US$2.150 millones

Las inversiones previstas hasta 2017 incluyen el pago de la interconexión de Uruguay con Brasil, pero también líneas de distribución entre Rivera y Tacuarembó, sin olvidar la instalación de mil kilómetros anuales de red eléctrica en áreas rurales, la renovación de líneas de tendidos y la sustitución de los postes de madera del propio tendido eléctrico.

Las inversiones incluyen igualmente la construcción de centrales de energía eólica. La UTE ha planificado 20 parques, varios de los cuales han comenzado a construirse en diferentes departamentos del país.

Algunos de ellos serán ejecutados en colaboración con la compañía brasileña Electrobras.

El Director Nacional de Energía, Ramón Méndez, declaró a La República que los primeros parques eólicos incluidos en este plan estarán operativos para comienzos de 2014, y un año más tarde se espera que las centrales eólicas en funcionamiento generen hasta 1.000 MW.

Según Ramón Méndez, el objetivo del gobierno uruguayo es conseguir que para 2015 el 50 por ciento del consumo energético del país proceda de fuentes renovables, lo que significaría todo un "récord".

Sin embargo, la UTE considera que la matriz energética para el año 2020 debe combinar los parques eólicos con la generación de electricidad a partir de biomasa, turbinas de gas y ciclos combinados.

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